A balassagyarmati származású megyéspüspök rangos állami elismerésben részesült.

Palánki Ferenc, Debrecen-Nyíregyházi Egyházmegye püspöke a Nemzeti Ünnep alkalmából Magyar Érdemrend polgári tagozat Középkeresztje kitüntetést kapott több évtizedes lelkipásztori szolgálata, valamint a papnövendékek szellemi és lelki felkészítését szolgáló nevelői tevékenysége elismeréseként.

.