Az ezredforduló után Balassagyarmat és térsége a sikeres ipartelepítésnek, az Uniós csatlakozásnak és a támogatásoknak köszönhetően dinamikus fejlődésnek indult, az első évtized után már a budapesti agglomeráció dinamikusan fejlődő északi részévé vált.

Ennek első jelei a régió és Nógrád megye gazdasági mutatóiban jelentkeztek először, hiszen közel egy évtizede Balassagyarmat-Rétság vezeti a megye gazdasági mutatóit. A második évtized végére az úgynevezett járási életminőség index kutatások is megerősítették a puszta számokat. Ezekben a kutatásokban kifejezetten a mindennapi életben fontos mutatókat (jövedelem, szolgáltatások, oktatás, bűnözés stb.) hasonlítják össze egymással és a lakosság ill. a terület nagyságával. Először a HÉTFA kutatóintézet életminőség indexe 2020-ban az ország 174 járása közül az 58. legélhetőbbnek nevezte a balassagyarmatit. Rá két évre, a TAKARÉKBANK életmódindexe már a 28. helyen jelezte. Ez azt jelenti, hogy Balassagyarmat és térsége Magyarország legélhetőbb 16 százaléka között van. A kutatásokban egyébként minden esetben Budapest magasan kiugrik a mutatók tekintetében. Nógrád megye járásai közül mindkét kutatásban Balassagyarmat vezeti a rangsort Rétsággal, Salgótarján és Szécsény pedig zárja.